Elliott Abrams reafirma el apoyo de Estados Unidos al gobierno interino de Juan Guaidó contra el fraude electoral promovido por Maduro en Venezuela - Embajada de Venezuela en EE.UU.
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Elliott Abrams reafirma el apoyo de Estados Unidos al gobierno interino de Juan Guaidó contra el fraude electoral promovido por Maduro en Venezuela

(Washington, 08.04.2020) .- El Representante Especial de los Estados Unidos para Venezuela, Elliott Abrams, reafirmó hoy, en una audiencia en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de los Estados Unidos, que ese país continuará apoyando al gobierno del Presidente Interino venezolano, Juan Guaidó, especialmente si Maduro ejecuta Un nuevo fraude electoral como lo hizo en 2018.

El Comité de Relaciones Exteriores del Senado se reunió hoy para una audiencia sobre «Venezuela al alcance de Maduro: Evaluación de la situación de seguridad y humanitaria en deterioro», con testimonios de testigos de Elliott Abrams, Representante Especial para Venezuela del Departamento de Estado de los Estados Unidos, y Joshua Hodges, Administrador Adjunto Adjunto Senior para América Latina y el Caribe de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

El presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, el senador James Risch, hizo declaraciones de apertura y destacó la corporación transnacional del crimen y los grupos narcoterroristas quelideroa y/o trabajan con Maduro.

«Es difícil imaginar una preocupación de seguridad nacional más apremiante en el hemisferio occidental que la política, humanitaria y económica provocada por Maduro y sus secuaces en Venezuela», dijo Risch. El senador de Idaho describió el aumento de las relaciones entre el régimen venezolano y Cuba, Rusia, China e Irán, bajo el liderazgo de Maduro y el anterior Hugo Chávez.

El miembro de rango, senador Bob Menéndez lo siguió, ofreciendo comentarios que enfatizaron la amenaza potencial del régimen para los intereses de seguridad nacional de los EE. UU., Agregando que la pandemia actual empeora la crisis humanitaria que ha azotado al país durante los últimos años.

«El pueblo de Venezuela continúa sufriendo graves abusos contra los derechos humanos, una catástrofe humanitaria agravada por la pandemia de COVID-19 y desplazamientos masivos en todo el hemisferio», dijo Menéndez.

Estos comentarios del senador Menéndez se producen una semana después de que él, junto con un grupo de 23 senadores, pidiera una vez más la aprobación de una legislación que autorice el Estatus de Protección Temporal (TPS) a los venezolanos elegibles.

«Con la pandemia de COVID-19 y la recesión económica que convergen en la crisis de los refugiados y migrantes venezolanos, Estados Unidos debe movilizar a socios internacionales para ampliar aún más la asistencia y protección para el pueblo venezolano», dijo Menéndez.

Menéndez también tocó el tema de la explotación de recursos minerales y oro en sangre, explicando que las operaciones de minería ilícitas en el «Arco Minero» (Arco Venezolano Minero Amazónico) han estado «alimentando abusos contra los derechos humanos, particularmente entre las poblaciones indígenas y generando ingresos ilícitos grupos de armas que amenazan la estabilidad del país y la región».

Estados Unidos lucha contra las actividades criminales de Maduro y el nuevo fraude electoral

El testimonio de Elliott Abrams confirmó que «la crisis en curso y la defensa de la democracia en Venezuela siguen siendo prioridades estratégicas clave de Estados Unidos».

«Las dictaduras criminales como la de Maduro son difíciles de vencer», dijo Abrams. «Los implacables ataques del régimen de Maduro contra los disidentes y contra la última institución democrática que queda en Venezuela, la Asamblea Nacional, demuestran su obsesión por retener el poder independientemente del costo para la nación y su pueblo».

Abrams ha estado en su cargo desde 2019, trabajando estrechamente con el Secretario de Estado, Mike Pompeo, así como con el Presidente interino Guaidó y otros miembros del gobierno interino como el Embajador Carlos Vecchio. En su declaración, describió las acciones clave que la Administración Trump ha tomado para apoyar al gobierno interino y tomar medidas enérgicas contra las actividades ilícitas de Maduro.

“Desde 2017 hasta hoy, Estados Unidos ha brindado más de $ 856 millones en ayuda humanitaria y de desarrollo, incluyendo casi $ 611 millones en asistencia humanitaria, a venezolanos que sufren en Venezuela y en 17 países vecinos, respaldados por un reciente compromiso de $ 13.7 millones en COVID -19 apoyo específico dentro de Venezuela «, dijo Abrams y agregó que las operaciones antinarcóticos también han llevado al arresto de más de 1000 traficantes en los últimos meses y la incautación de más de 100 toneladas métricas de cocaína y marihuana.

Tras los últimos intentos de Maduro por consolidar el poder y socavar el sistema electoral, Abrams indicó que el apoyo de Estados Unidos al presidente Guaidó y al gobierno interino continuará sin importar lo que suceda en las elecciones del 6 de diciembre.

«El reciente secuestro de Maduro del Consejo Nacional Electoral y de los principales partidos políticos independientes presagia cómo el régimen planea tomar el control de la Asamblea Nacional a través de elecciones fraudulentas en diciembre», dijo el representante especial. «Estamos apoyando a la oposición ya que consideran una respuesta concertada, y nos mantenemos firmes en nuestro apoyo al presidente interino Guaidó y una resolución a la crisis de Venezuela a través de un gobierno de transición ampliamente aceptable que organice elecciones presidenciales libres y justas».

El senador Marco Rubio detsacó “la base de nuestro apoyo a Juan Guaidó es que él es legítimo y la razón por la cual todos estos otros países también lo han reconocido es porque es el miembro democráticamente elegido de la Asamblea Nacional, a quien los miembros elegidos democráticamente de la Asamblea Nacional han hecho Presidente de esa Asamblea”.

Añadió que el régimen de Maduro se equivoca al pensar en un cambio en la sólida política bipartidista hacia Venezuela en los próximos meses. “Creo que es una mala suposición de su parte”, sentenció.

Ante una pregunta del senador Murphy sobre la capacidad de Maduro para llevar a cabo elecciones libres y justas, Abrams respondió: «No creemos que sea posible una elección libre en Venezuela con Maduro en el poder».

Abrams enfatizó que el apoyo continuo de la administración de los Estados Unidos a los líderes democráticos venezolanos es absolutamente legal y de acuerdo con los deseos de la mayoría de los venezolanos: «No elegimos a Juan Guaido, la constitución venezolana eligió a Guaido».

Llegar a los militares para derrotar a Maduro

Abrams defendió la política actual de Estados Unidos para derrotar a Nicolás Maduro tratando de debilitar su apoyo dentro de las Fuerzas Armadas Nacionales.

«Hay varias personas en el ejército que, a diferencia de los líderes militares en dictaduras latinoamericanas anteriores, son realmente parte de una pandilla criminal», dijo Abrams. «Serán extremadamente difíciles de desalojar. Creo que aprendimos que mucha gente en el ejército está preocupada por la cuestión de las garantías y la amnistía y quiere escucharla más rápidamente. Creo que aprendimos que quieren tener una idea más clara de lo que sucede después de Maduro, que es una de las razones por las que proponemos el “Marco para la Transición Decocrática en Venezuela”, para mostrar cómo vemos que se desarrolla. Creo que aprendimos que debemos seguir tratando de llegar a los líderes militares de todas las formas posibles directa, indirectamente, en público para transmitir nuestros mensajes y tratamos de hacerlo. El Comando Sur, por ejemplo, intenta hacer eso también en sus comunicaciones”.

Ayudar al pueblo venezolano a enfrentar el sufrimiento causado por la dictadura de Maduro.

Joshua Hodges, Administrador Adjunto Adjunto Senior para América Latina y el Caribe en USAID, quien se unió a Abrams para testificar, confirmó que la pandemia de COVID-19 claramente ha empeorado la crisis humanitaria en el país.

«Además de los desafíos preexistentes, COVID-19 está exacerbando una situación humanitaria ya difícil, tanto dentro de Venezuela como en toda la región», dijo Hodges. “Hasta la fecha se han reportado más de 4.2 millones de casos de la enfermedad en América Latina y el Caribe. Ese número, que creemos que probablemente sea bajo debido a la falta de información en lugares como Venezuela, continúa creciendo ”.

Agregó que el régimen ha hecho que sea cada vez más difícil obtener ayuda bloqueando los puertos marítimos y cerrando el espacio aéreo.

«USAID condena cualquier esfuerzo por intimidar o amenazar a los trabajadores humanitarios que trabajan para salvar vidas, y sabemos que este Comité nos apoya firmemente en este frente», dijo Hodges. «En Venezuela y en todas partes del mundo, las organizaciones humanitarias deben tener acceso total y sin obstáculos para llegar a las personas necesitadas».

El representante especial concluyó su testimonio reafirmando el apoyo de la administración al gobierno interino y una Venezuela libre.

«Esperamos el día en que se celebren elecciones libres y justas, se establezca un nuevo gobierno elegido democráticamente y se puedan levantar las sanciones de Estados Unidos», dijo Abrams. “Esperamos restaurar nuevamente las relaciones Venezuela-EE. UU., para ayudar a los migrantes y refugiados venezolanos a regresar a su amado país, y para ver a los niños de Venezuela compartir la belleza y la riqueza natural de su país».

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The United States Senate discusses actions to increase pressure and isolate Maduro.

Elliott Abrams reaffirms US support for Venezuelan Interim Government of Juan Guaidó against electoral fraud promoted by Maduro

(Washington, 08.05.2020).- The US Special Representative for Venezuela, Elliott Abrams, reaffirmed today, in a hearing in the US Senate Foreign Relations Committee, that the US will continue supporting Venezuelan Interim President Juan Guaidó’s Government, especially if Maduro executes a new electoral fraud like he did in 2018.

The Senate Foreign Relations Committee met today for a hearing on “Venezuela in Maduro’s Grasp: Assessing the Deteriorating Security and Humanitarian Situation” featuring witness testimonies from Elliott Abrams, Special Representative for Venezuela, U.S. Department of State, and Joshua Hodges, Senior Deputy Assistant Administrator for Latin America and the Caribbean, U.S. Agency for International Development. 

Opening statements were delivered by Chairman of the Senate Foreign Relations Committee, Senator James Risch who highlighted the transnational crime corporations and narcoterrorist groups.

“It’s harder to imagine a more pressing national security concern in the Western Hemisphere than the political, humanitarian, and economic provoked by Maduro and his cronies in Venezuela,” said Risch. The senator from Idaho outlined the increasing relations between the Venezuelan regime and Cuba, Russia, China, and Iran, under the leadership of Maduro and earlier Hugo Chavez. 

Ranking member Bob Menendez followed, offering remarks that emphasized the regime’s potential threat to U.S. national security interests, adding that the current pandemic worsens the humanitarian crisis that has plagued the country for years. 

“The people of Venezuela continue suffering grave human rights abuses, a humanitarian catastrophe worsened by the COVID-19 pandemic, and mass displacement across the hemisphere,” said Menendez. 

These remarks from Sen. Menendez come a week after he, along a group of 23 senators, once again called for the passing of legislation authorizing Temporary Protected Status (TPS) to eligible Venezuelans.

“With the COVID-19 pandemic and related economic downturn converging on the crisis of Venezuelan refugees and migrants, the United States must mobilize international partners to further expand assistance and protection for the Venezuelan people,” said Menendez.

Menendez also touched on the topic of the exploitation of mineral resources and blood gold, explaining that illicit mining operations in the “Arco Minero” (Venezuelan Amazon Mining Arc) have been “fueling human rights abuses, particularly among indigenous populations and generating illicit income for arms groups that threaten the stability of the country and the region.”

Senator Rubio questioned the special representative specifically about U.S. policy towards Venezuela and how that does not include an option for Maduro to remain in power. He also insisted that the support for Interim President Guaidó is concretely based upon the Venezuelan constitution.

“The basis of our support for Juan Guaidó as the legitimate interim president and the basis for why all these other countries have also recognized him is because he is the democratically elected member of the National Assembly, who the democratically elected members of the National Assembly have made the President of that Assembly,” said Rubio.

U.S. Fighting against Maduro’s criminal activities and new electoral fraud

Testimony from Elliott Abrams, Special Representative for Venezuela, U.S. Department of State, confirmed that, “the ongoing crisis and the defense of democracy in Venezuela remain key U.S. strategic priorities.“

“Criminal dictatorships like Maduro’s are hard to defeat,” said Abrams. “The Maduro regime’s relentless attacks on dissidents and against Venezuela’s last remaining democratic institution, the National Assembly, demonstrate its obsession with retaining power regardless of the cost to the nation and its people.”

Abrams has been in his role since 2019, working closely with Secretary of State, Mike Pompeo as well as Interim President Guaidó and other members of the interim government. In his statement, he outlined the key actions the Trump Administration has taken to support the interim government and crack down on Maduro’s illicit activities. 

“From 2017 to today, the United States has provided more than $856 million in humanitarian and development aid, including nearly $611 million in humanitarian assistance, to Venezuelans suffering inside Venezuela and across 17 neighboring countries, supported by a recent commitment of $13.7 million in COVID-19 specific support inside Venezuela,” said Abrams adding that counternarcotics operations have also led to the arrest of over 1000 traffickers in the past several months and a seizure of over 100 metric tons of cocaine and marijuana. 

Following Maduro’s latest attempts to consolidate power and undermine the electoral system, Abrams indicated that the United States’ support for President Guaidó and the interim government will continue no matter what happens in the December 6th elections.

“Maduro’s recent hijacking of the National Electoral Council and of the major independent political parties foreshadow how the regime plans to take control of the National Assembly through fraudulent elections in December,” said the special representative. “We are supporting the opposition as they consider a concerted response, and we remain steadfast in our support for interim President Guaidó and a resolution to Venezuela’s crisis via a broadly acceptable transitional government organizing free and fair presidential elections.”

To a question from Sen. Murphy regarding Maduro’s ability to follow through with free and fair elections, Abrams responded, “We do not believe a free election in Venezuela is possible with Maduro in power.” 

Abrams emphasized that the continuous support from the US administration to the Venezuelan democratic leaders is absolutely legal and in accordance with the desires of most of Venezuelans, “We did not choose Juan Guaido, the Venezuelan constitution chose Guaido.”

Reaching out to the military in order to defeat Maduro

Abrams defended the current US policy to defeat Nicolás Maduro by trying to weak his support inside National Armed Forces.

“There are a number of people in the military who, unlike military leaders in previous Latin American dictatorships are really part of a criminal gang,” said Abrams. “They’re going to be extremely difficult to dislodge. I think we learned a lot of people in the military are concerned about the question of guarantees and amnesty and want to hear about it more quickly. I think we learned that they want more of a sense of what happens after Maduro, which is one of the reasons we put for the framework, to show here’s how we see it playing out. I think we learned that we need to keep trying to reach out to military leaders in every possible way directly, indirectly, in public to get our messages across and we try to do that. South Com for example tries to do that in their communications as well.”

Helping the Venezuelan people face the suffering caused by Maduro’s dictatorship

Joshua Hodges, Senior Deputy Assistant Administrator for Latin America and the Caribbean at USAID, who joined Abrams to testify confirmed that the COVID-19 pandemic has clearly worsened the humanitarian crisis in the country. 

“In addition to the pre-existing challenges, COVID-19 is exacerbating an already-difficult humanitarian situation, both inside Venezuela and across the region,” said Hodges. “More than 4.2 million cases of the disease have been reported in Latin America and Caribbean to date. That number, which we believe is likely low because of underreporting in places like Venezuela, continues to grow.” 

He added that the regime has made it increasingly more difficult to get aid in by blocking seaports and closing airspace.

“USAID condemns any efforts to intimidate or threaten humanitarians who are working to save lives, and we know this Committee strongly supports us on this front,” said Hodges. “In Venezuela and everywhere else in the world, humanitarian organizations must have full and unhindered access to reach people in need.” 

The special representative concluded his testimony by reaffirming the administration’s support for the interim government and a free Venezuela.

“We look forward to the day when free and fair elections are held, a new democratically-elected government is in place, and U.S. sanctions can be lifted,” said Abrams. “We look forward to restoring once-close Venezuela-U.S. relations, to helping Venezuelan migrants and refugees return to their beloved country, and to seeing Venezuela’s children share in the beauty and bountiful natural wealth of their country.”